Historia


El Principio

En 1938, Jim Rayburn, un joven pastor presbiteriano y estudiante del seminario en Gainesville, Texas, fue dado un reto. Un pastor local le invitó a considerar una escuela secundaria en su vecindario como su congregación y desarrollar maneras de contactar los jóvenes que no tenían ninguna interés en iglesia ninguna.

Rayburn empezó un club semanal para los jóvenes. Había canciones, uno o dos dramas y un mensaje sencillo sobre Jesucristo. La asistencia aumentó dramáticamente cuando comenzaron a reunirse en casas de los jóvenes.

Despues de graduarse del seminario, Rayburn y cuatro seminarios colaboraron, y Young Life fue una realidad oficialmente el 16 del octubre del 1941 con su propia Junta de Directores. Este grupo desarollaron la idea del club por el estado de Texas con el énfasis de mostrar a los jovenes que la fe en Dios puede ser no solo divertida, sino emocionante y poderosa también.

El Crecimiento en la Misión

Por el año 1946, Young Life se había mudado su centro de operaciones a Colorado Springs, Colorado y el personal había crecido a 20 hombres y mujeres a través de varios estados. El liderazgo voluntario empezó en Wheaton College en Illinois a fines de la década 1940, y hoy los clubes de Young Life dependen en gran manera en sus 19,000 voluntarios.

Antes de los 1960’s, Young Life había dirigido su ministerio casi completamente a los estudiantes de las escuelas secundarias de los suburbios. Sin embargo en 1972 había empezado su ministerio en próximamente 25 áreas multiétnicas y urbanas. Hoy en día, Young Life existe en más de 700 ministerios multiculturales alcanzando a más que 18,000 jóvenes pobres y marginados racialmente en los barrios. En los años de 1980, se desarollaron dos ministerios nuevos — WyldLife para los estudiantes en las escuelas intermedias y el Proyecto Capernaum para jóvenes con discapacidades. Young Life también ha empezado la Iniciativa del Pueblo Pequeño la cual tiene meta de llevar Young Life a las áreas rurales por el país. El ministerio más reciente es Young Lives, cual está enfocado en jóvenes embarazadas y madres jóvenes, y Young Life College, que se enfoca en estudiantes de las universidades.

El ministerio de Young Life para jóvenes que viven en otros países afuera de los Estados Unidos empezó en 1953 con la obra de Rod y Fran Johnston en Francia. Ese ministerio, con el nombre de Jeunesse Ardente, continua hasta el día de hoy. En los primeros diez años, Young Life se extendió hasta Canadá, donde tenemos un campamento llamado Malibu; hasta Alemania, donde MCYM empezó a un ministerio para los jóvenes de las fuerzas armadas las fuerzas armadas, y hasta Brasil. Desde ese tiempo, el ministerio internacional se expandió en diferentes localidades y en tipos de ministerios. Una mezcla de personal y voluntarios, americanos y nacionales, están alcanzando a jóvenes con el evangelio en más de 700 ministerios y en más de 70 países.

​Young Life Hoy

La misión de Young Life permanece intacta - presentar a Jesucristo a los adolescentes a ayudarles crecer en su fe. Esto sucede cuando hay un grupo de adultos dedicados quienes desean construir amistades y ganar el respeto de sus amigos jóvenes. Por mas de seis décadas, Dios ha bendecido al personal de Young Life, aumentando sus números desde cinco hasta 3,000 - desde un club en Texas hasta clubes en casi cada rincón del mundo.